Våre tre første dager på New Zealand var så elegant hardpakket at det måtte gå galt. Dårlig vær og buss for tog slipper vi visst ikke unna, selv om vi reiser så langt vi kan komme her på denne kloden. 

Vi tok toget fra Auckland og gikk av i Tongrario nasjonalpark, ved foten av "Mount Doom" som vi kjenner fra filmene om Ringenes Herre.

Vi landet i New Zealands største by, Auckland, en fredag ettermiddag: Mor og far med fly fra Norge midt i julestria. Studentsønn med innenlandsfly tilbake til Auckland for å pakke flyttelass og vise langveisfarende foreldre litt av landet han hadde bodd i siste semester. Vi skulle rekke mye på kort tid, og mor hadde bestemt at vi skulle rekke det med tog!

Allerede lørdag morgen hadde vi billett med the Northern Explorer for å ta første etappe av den store togreisen. Planen var at vi skulle komme frem til nasjonalparken Tongariro tidlig lørdag ettermiddag, og søndag morgen skulle vi stå grytidlig opp og gå Tongariro Alpine Crossing, en av verdens aller vakreste dagsturer til fots, ifølge Lonely Planet. Mandag skulle vi så stige om bord på the Northern Explorer igjen og fortsette togreisen til hovedstaden Wellington.

En god plan! Eller i hvert fall så god som vi klarte å få til med en togrute som bare går én gang daglig, seks dager i uken.

Og det begynte så fint.

Vi bodde like ved Britomart Station i Auckland, og kom dit i god tid før avreisen kl 7.45 lørdag morgen. Der tok togvertene fra KiwiRail imot oss med entusiastisk serviceinnstilling, og i kaffebaren rett ved siden av var kaffen sterk og varm. Alt gikk så langt på skinner. Det vil si: En lenge varslet buss for tog-variant var under oppstilling. Vi hadde fått beskjed om at det første kvarteret av turen skulle kjøres med buss på grunn av planlagte baneutbedringer.

Det ingen av oss visste akkurat da, var at hele dagen skulle ende opp med buss for tog, og det etter et par timers venting på toget som aldri kom. Slik gikk altså den første dagen på New Zealand: Vi hadde togbillett og ble fulgt av energiske togverter hele tiden, men kom aldri om bord på noe tog.

Til Tongariro kom vi likevel! Et fantastisk fenomen i landskapet: Tre vulkansk aktive fjell som skyter opp fra lavlandet rundt seg. Dette er New Zealands eldste nasjonalpark og en av de eldste i hele verden, og vi hadde leid oss et lite anneks i bakhagen til gamle ærverdige Chateau Tongariro. En kveld her er et helt eventyr i seg selv. I hvert fall følte vi det slik da vi så månen krype frem bak Mount Ngauruhoe, nå best kjent som selveste Dommedagsfjellet (Mount Doom) i Ringenes herre-filmene.

Om det var dette vi hadde planlagt for fra starten av, ville det vært en opptur

Neste dag kan beskrives som en nedtur, eller som en opptur. Alt ettersom. Fakta er: Vi hadde været mot oss. Vinden var sterk, og sikten var dårlig. Vi fikk beskjed om at Tongariro Alpine Crossing var "stengt", og selv om et fjell ikke lar seg stenge, fulgte vi rådet. Nedtur! Noen runder med oss selv for å svelge skuffelsen, og så ble vi raskt og hyggelig utstyrt med kart over alternative ruter som ikke dro oss opp på smale, vindutsatte fjellrygger, men som likevel tok oss ut i det vulkanske fjellmassivet. Om det var dette vi hadde planlagt for fra starten av, ville det hele vært en opptur. Vi fikk i hvert fall fjelldagen vår, og masse vind og vær.

Mandag var toget tilbake på skinnene, om enn litt etter sitt eget skjema. Vi og de andre reisende fra Tongariro National Park fikk god tid til å betrakte fjellene i strålende sol (og nesten vindstille!) før The Northern Explorer trillet inn på stasjonen og tok oss med videre til Wellington.

Togturen fra Auckland til Wellington, eller motsatt, er en drøy dagsreise (ca ti timer) om den tas i ett. Delt opp med et opphold i nasjonalparken underveis blir den til to passe lange etapper, og er en fin måte å se nordøya på.

Nyttige lenker for togreiser og fotturer på New Zealand

KiwiRail Scenic Journeys: Northern Explorern, the heart of the North Island 
Seat61: Auckland to Wellington by train 
Department of Conservations (DOCs) presentasjon av Tongariro National Park.   

slik reiste vi med tog fra auckland til wellington

Auckland – National Park.

  • 5 timer 30 min
  • Vi bodde to netter i Tongariro National Park.

National Park –Wellington.

  • 5 timer 10 min
Flere bloggposter om å reise med tog på New Zealand

 

English summary

The three of us - student son, mother and father - will be travelling New Zealand by train for seven days. The journey starts in Auckland:

During our first days of travelling in New Zealand by train we have learnt that even if you are on the other side of the world, you won’t escape from train delays and buses driving for trains, nor from bad weather. We spent our first day on board a delayed bus from Auckland to National Park.

The next day we had to rearrange our planned hiking, because the weather was too windy for the Tongariro Alpine Crossing. Still we had a great stop over in Tongariro National park on our journey from Auckland to Wellington with the Northern Explorer (run by KiwiRailScenic).

HOW TO TRAVEL BY TRAIN FROM AUCKLAND TO WELLINGTON


Auckland – National Park.

  • 5 h 30 m
  • We stayed two nights in National Park.

National Park –Wellington.

  • 5 h 10 m